Οι συστάσεις για την Ellen DeGeneres θα έλεγε κανείς πως περιττεύουν. Ωστόσο, το ταξίδι της από μία κωμική ηθοποιός σε τοπικό καφέ, σε μία από τις επιτυχημένες γυναίκες του κόσμου, αξίζει να αφηγηθεί. Στο άκουσμα του ονόματός της όλοι σκέφτονται το αστείρευτο χιούμορ και την αξιολάτρευτη γυναίκα, που μπαίνει καθημερινά στα «σαλόνια» της Αμερικής για 15 συναπτά έτη. Προτού όμως ξεκινήσει το επιτυχημένο «The Ellen DeGeneres Show», η Ellen, η αστεία και πανέξυπνη κοπέλα, το κορίτσι της διπλανής πόρτας, η καινούρια αγαπημένη της Αμερικής, «έτυχε» να είναι γκέι… και πολλά έμελε να αλλάξουν…

Η Ellen DeGeneres γεννήθηκε στις 26 Ιανουαρίου του 1958 στην Λουιζιάνα και μεγάλωσε δύσκολα, όπως αναφέρει η ίδια, με την μητέρα της στην Ατλάντα των ΗΠΑ μετά από το διαζύγιο που πήραν οι γονείς της κατά τη διάρκεια της παιδικής της ηλικίας. Στην ηλικία των 20 έχασε τη σύντροφό της σε αυτοκινητιστικό δυστύχημα, γεγονός που της άλλαξε τη ζωή. Στα 23 της χρόνια, έχοντας εγκαταλείψει το όνειρό της να γίνει κτηνίατρος, καθώς όπως επισημαίνει η Ellen δεν ήταν «book smart» και αφού είχε δουλέψει σαν σερβιτόρα, μπαργούμαν, πωλήτρια αλλά και ελαιοχρωματιστής, αποφάσισε να χρησιμοποιήσει το μεγαλύτερο όπλο της, το χιούμορ της, και ξεκίνησε το stand-up comedy σε ένα συνοικιακό καφέ. Η επιτυχία της ήταν τεράστια και το ταλέντο της δεν άργησε να της φέρει μία σειρά επαγγελματικών προτάσεων. Πέντε χρόνια μετά, κάνει το ντεμπούτο της στο The Tonight Show, ως η πρώτη γυναίκα κωμικός που κάθεται στον φημισμένο καναπέ του γνωστού τηλεοπτικού σόου. Στη συνέχεια κάνει τακτικές εμφανίσεις σε όλα τα μεγάλα talk-shows όπως τα The Oprah Winfrey Show, Later with Greg Kinnear, Larry King Live, και Good Morning, America.

Το 1994 ξεκινάει το δικό της sitcom show με τίτλο το όνομά της, «Ellen», το οποίο σημειώνει σημαντική επιτυχία μέχρι και το 1997, όταν και δέχθηκε μεγάλη κριτική, μένοντας ταυτόχρονα στην ιστορία, ως η πρώτη κεντρική παρουσιάστρια που παραδέχτηκε στον αέρα την ομοφυλοφιλία της. Ένα σημαντικό μέρος του κόσμου, κυρίως η ΛΟΑΤΚΙ κοινότητα και οι υποστηρικτές της, στήριξαν την Ellen, ωστόσο το σόου και το κανάλι ABC που το προέβαλλε, δέχθηκαν δριμεία κριτική από μία μεγάλη μερίδα της κοινωνίας, αλλά και οικονομικό «πόλεμο» από διαφημιστικές εταιρίες και παραγωγούς. Χαρακτηριστικό παράδειγμα του αμφιλεγόμενου κλίματος ήταν ότι το ιστορικό αυτό επεισόδιο «The Puppy Episode», με το περίφημο «coming out» της Ellen, που ενώ από τη μία έλαβε το βραβείο Emmy, ταυτόχρονα λογοκρίθηκε και δεν προβλήθηκε στην Alabama των ΗΠΑ. Εν τέλει το 1998 το show έχασε τον «πόλεμο» και σταμάτησε να προβάλλεται.

 

Για την Ellen ακολούθησε μία δύσκολη περίοδος ανεργίας και κατάθλιψης, κατάσταση που την έφερε κοντά στην χρεωκοπία. Ωστόσο, το 2001 είχε εκ νέου επαγγελματική πρόταση και ξεκίνησε το «Ellen Show». Το 2003 ξεκίνησε το «The Ellen DeGeneres Show» το οποίο προβάλλεται μέχρι και σήμερα και αποτελεί ένα από τα πιο δημοφιλή show στην τηλεοπτική ιστορία. Παράλληλα, έχει κάνει εμφανίσεις και στην μεγάλη οθόνη, έχει δανείσει την φωνή της σε καρτούν, έχει παρουσιάσει τα Oscar και έχει βρεθεί σε τηλεοπτικά σόου τόσο από τη θέση της παρουσιάστριας όσο και της κριτή. Το 2016 βρισκόταν στην 13η θέση της λίστας των 100 πιο πλούσιων διασήμων, έχοντας κερδίσει 75 εκατομμύρια δολάρια την προηγούμενη χρονιά.

To 2008 παντρεύτηκε την Portia de Rossi, με την οποία ζουν μαζί μέχρι και σήμερα, με τις τρεις γάτες και τα τρία σκυλιά τους. Η Ellen είναι ενεργή υποστηρίκτρια των δικαιωμάτων της γκέι κοινότητας, των δικαιωμάτων των ζώων και είναι φανατική vegan. Από το 2015 έχει μία lifestyle επωνυμία Ed by Ellen, στην οποία πουλάει παπούτσια, είδη σπιτιού, αξεσουάρ και σειρά για κατοικίδια. Πολύ σημαντική στιγμή της ζωής της όπως επισημαίνει και η ίδια ήταν το 2016 όταν βραβεύτηκε από τον τέως Πρόεδρο των ΗΠΑ Barack Obama, στην τελευταία του απονομή ως πρόεδρος, με το μετάλλιο της ελευθερίας. Ο πρόεδρος Ομπάμα την επαίνεσε που έδειξε στη χώρα τους, ότι «κάποιος με τόση καλοσύνη και φως, κάποιος που συμπαθούμε όλοι, μπορεί να είναι γκέι».

Όντας σήμερα μία από τις πιο δημοφιλείς και πετυχημένες γυναίκες του κόσμου, η 60χρονη Ellen, σε φετινή συνέντευξή της, αναφέρει χαρακτηριστικά πως πίσω στο 1997 «έπιασε πάτο», μιλάει για το πώς έζησε με ανασφάλεια, για το πώς προσπαθούσε να αλλάξει τον τρόπο ζωής της, τον τρόπο ντυσίματος αλλά και το στυλ των μαλλιών της, για το πώς προσπαθούσε να αλλάξει τον ίδιο της τον εαυτό για να συμβαδίζει με την «κανονικότητα» που της επέβαλλαν. Εξηγεί το πώς η ίδια βρέθηκε στο επίκεντρο της κριτικής της αμερικανικής συντηρητικής κοινωνίας και έγινε το «αστειάκι» των βραδινών talk shows, αλλά και πώς ανακηρύχθηκε «αρχηγός» από την λοάτκι κοινότητα, για τον ίδιο ακριβώς λόγο, επειδή δεν ήθελε να κρύψει αυτό που είναι… αλλά να ζήσει ελεύθερη.

Η Ellen DeGeneres ωστόσο, αποφάσισε τελικά να μην αλλάξει και να μην κρυφτεί, και δεν επέτρεψε σε κανέναν να της στερήσει την επιτυχία που μπορούσε να της προσφέρει το ταλέντο της. Η Ellen πέτυχε στη ζωή της και όσα είναι σήμερα, όχι εξαιτίας της σεξουαλικότητάς της, ούτε παραβλέποντας την σεξουαλικότητά της, αλλά επειδή επέλεξε να είναι, αμετανόητα, ο εαυτός της!