Έχοντας αποφασίσει ποια κυρία θα είναι το θέμα του άρθρου μου αυτή τη φορά, ξαφνικά εύχομαι να μπορούσα απλά να παραθέσω καμία δεκαριά ηχητικά κλιπ αντί να γράψω δύο σελίδες για να σας μιλήσω για αυτήν. Γιατί, ειλικρινά, θα καταλαβαίνατε πολύ περισσότερα για την «βασίλισσα της τζαζ» από δύο δικές της νότες παρά από διακόσιες δικές μου λέξεις…

Η Έλλα Φιτζέραλντ γεννήθηκε το 1917 στην Βιρτζίνια των Ηνωμένων Πολιτειών. Από μικρή ήθελε να γίνει χορεύτρια αλλά ευτυχώς για εμάς, όταν στην ηλικία των 17 ετών έλαβε μέρος σε έναν διαγωνισμό για ταλέντα στο Apollo Theater, αποφάσισε τελευταία στιγμή να μην διαγωνιστεί στον χορό αλλά στο τραγούδι, καθώς αποθαρρύνθηκε βλέποντας ένα καλύτερο χορευτικό ντουέτο. Η Έλλα δεν είχε και τα πιο εύκολα παιδικά χρόνια καθώς έζησε με τον βιολογικό πατέρα της για μικρό μόνο χρονικό διάστημα, ενώ έχασε τη μητέρα της όταν ήταν δεκαπέντε ετών. Η επιμέλειά της δόθηκε στον πατριό της, ωστόσο σύντομα μετακόμισε με τη θεία της στο Χάρλεμ καθώς, όπως αφήνει να εννοηθεί ο βιογράφος της Stuart Nicholson, ο πατριός της την κακοποιούσε σεξουαλικά.

Παρά τις καλές επιδόσεις της όταν ξεκίνησε το σχολείο, μετά το θάνατο της μητέρας της και τα, σχεδόν βέβαια, τραυματικά της βιώματα, εγκατέλειψε το σχολείο και εργάσθηκε ως φύλακας σε οίκο ανοχής και υπάλληλος σε γραφείο παράνομων στοιχημάτων, που σχετιζόταν με τη Μαφία. Γρήγορα συνελήφθη από την αστυνομία και κλείσθηκε σε ορφανοτροφείο, ωστόσο δραπέτευσε και έζησε για μερικά χρόνια ως άστεγη.

Το 1935 γνώρισε τον ντράμερ Chick Webb ο οποίος αναζητούσε τραγουδίστρια για την μπάντα του. Με την μοναδική της φωνή, η Έλλα έγινε δεκτή από τα μέλη της μπάντας αλλά και το κοινό με ενθουσιασμό και μάλιστα ανέλαβε την ηγεσία της όταν ο Chick απεβίωσε και την ονόμασε «Ella and her Famous Orchestra». Στην μπάντα παρέμεινε ως το 1942, οπότε και ξεκίνησε σόλο καριέρα.

Για τα επόμενα πενήντα εννέα χρόνια δε σταμάτησε να τραγουδάει. Συνεργάστηκε με μερικά από τα μεγαλύτερα ονόματα της τότε μουσικής σκηνής, όπως τον Louis Armstrong, Duke Ellington, και τους The Ink Spots, ηχογραφώντας αξέχαστα ντουέτα. Παράλληλα, εμφανίσθηκε σε αρκετές ταινίες και τηλεοπτικά σόου, συνεργάστηκε με τους πιο φτασμένους μουσικούς της εποχής, γύρω από αυτήν και το διάσημο όνομά της ο μάνατζέρ της Norman Granz ίδρυσε μια ολόκληρη δισκογραφική, την Verve Records, που θα φιλοξενούσε αργότερα το πάνθεο των jazz καλλιτεχνών… Όπως υποστήριξε η ίδια, η κυκλοφορία από την Verve Records του άλμπουμ «Ella Fitzgerald Sings the Cole Porter Song Book», αποτέλεσε ένα καθοριστικό σημείο στην καριέρα της, καθώς ανανέωσε το ρεπερτόριο της και την καταξίωσε ακόμα περισσότερο.

Σε όλη της τη μουσική διαδρομή κέρδισε δεκατρία βραβεία Grammy, της απονεμήθηκαν πολυάριθμες διακρίσεις όπως το National Medal of Arts και η υψηλότερη μη – στρατιωτική τιμητική διάκριση των ΗΠΑ, το Presidential Medal of Freedom. Χρησιμοποίησε το πηγαίο ταλέντο της στη μάχη κατά των διακρίσεων έναντι των μαύρων και υπήρξε ακτιβίστρια των κοινωνικών δικαιωμάτων.

Στην προσωπική της ζωή, παντρεύτηκε δύο φορές (μερικοί υποστηρίζουν τρεις χωρίς να είναι όμως κανείς σίγουρος). Με τον δεύτερο σύζυγό της με τον οποίο και έμεινε παντρεμένη 6 χρόνια, Ray Brown, υιοθέτησε και ένα αγοράκι. Υπέφερε για πολλά χρόνια από διαβήτη και το 1993 ακρωτηρίασαν και τα δύο της πόδια. Πέθανε το 1996, στο σπίτι της, έχοντας περάσει εκεί, όπως επιθυμούσε, και όχι σε κάποιο νοσοκομείο τις τελευταίες της μέρες, μαζί με τον γιο της και την εγγονή της.

Όπως θυμούνται οι συνεργάτες της, η Έλλα υπήρξε εξαιρετικά ντροπαλή. Ήταν αφοσιωμένη στη μουσική της και δε συνήθιζε να βγαίνει έξω για διασκέδαση. Η ίδια κάποτε σχολίασε αυτή την τάση της να κλείνεται στον εαυτό της λέγοντας : «Δε θέλω να πω κάτι λάθος, κάτι που πάντα κάνω έτσι και αλλιώς, ωστόσο όταν τραγουδάω τα πηγαίνω καλύτερα.» Και δεν τα πήγαινε απλώς «καλύτερα». Τα πήγαινε θαυμάσια. Τόσο απερίγραπτα θαυμάσια, που κάπου εδώ κλείνω το άρθρο μου και σταματώ την παράθεση όλων αυτών των κούφιων λέξεων και σας προτρέπω να ακούσετε την μαγική της φωνή σε μερικά από τα ωραιότερα κομμάτια που έχουν δημιουργηθεί ποτέ για να στολίσουν αυτόν τον κατά τα άλλα άχαρο και μουντό κόσμο. Καλή σας ακρόαση λοιπόν!